Sonda minęła Plutona, przesłała sygnał na Ziemię

Przelatująca w maksymalnie małej odległości od Plutona sonda New Horizons przekazała na Ziemię sygnał świadczący o sukcesie misji. Sygnał dotarł do centrum kontroli w Maryland (USA) tuż przed godz. 03:00 rano w środę - podała agencja AP.

Reklama

Na stronie amerykańskiej agencji kosmicznej NASA (www.nasa.gov) można też zobaczyć zdjęcia wykonane podczas zbliżania się sondy do Plutona. Wraz ze zbliżaniem się sondy do planety jakość zdjęć wzrastała. Najlepsze wcześniejsze zdjęcia tej karłowatej planety pochodzą z Kosmicznego Teleskopu Hubble'a. Są jednak mało ostre, przypominają podzielone na piksele kule światła.

Według NASA sonda minęła Plutona w odległości nieco ponad 12 tys. km z prędkością 13,78 km/s. Zaprogramowano ją tak, by minęła tę karłowatą planetę i zaczęła jej badania po stronie bardziej odległej od Ziemi.

Pierwszy sygnał świadczący o sukcesie misji stanowiła 15-minutowa seria informacji przekazanych do centrum kontroli misji w Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory w Maryland. Naukowcy tak zaprogramowali instrumenty New Horizons, by gromadziły maksymalnie dużą ilość danych, a łączność z Ziemią nawiązały dopiero, kiedy sonda minie Plutona i jego księżyce.

Oficjalna informacja o sukcesie pojawiła się w 13 godzin po zbliżeniu sondy do Plutona (co nastąpiło we wtorek o godz. 13:49). Na ten moment kontrolerzy misji czekali z wielką niecierpliwością - sygnał sondy musiał bowiem pokonać odległość niemal 5 mld km.

"Sonda jest zdrowa" - ogłosiła dyrektor operacyjny misji Alice Bowman, zagłuszona przez aplauz współpracowników zgromadzonych w agencji.

"Sonda jest pełna zdjęć. Nie możemy się doczekać" - powiedział dziennikarzom dyrektor ds. badań naukowych NASA John Grunsfeld.

"To przejmujący moment w historii" - mówił Grunsfeld na wcześniejszej konferencji prasowej. "Udało się! Przyjmujmy wyrazy uznania!" - wtórował mu kierownik naukowy misji New Horizons, Alan Stern z Southwest Research Institute w Boulder (stan Kolorado).

"Swoim dzisiejszym wielkim sukcesem zainspirowaliśmy całe kolejne pokolenie badaczy, a teraz wyglądamy odkryć, które dopiero nadejdą - podkreślał szef NASA Charles Bolden. - To historyczne zwycięstwo związane z nauką i eksploracją. Kolejny raz podnieśliśmy poprzeczkę potencjału ludzkości".

Wtorkowy przelot pozwolił na pierwsze tak bliskie spotkanie z Plutonem. Podczas przelotu sonda wykonała zdjęcia i zbierała dane, dzięki którym naukowcy będą mogli określić skład powierzchni i atmosfery karłowatej planety. Powstaną też dokładne mapy Plutona i jego księżyca Charona. Sonda bada również cztery małe księżyce zewnętrzne Plutona o nazwach: Styx, Nix, Kerberos i Hydra.

Dane przekazane dotychczas przez New Horizons pozwoliły potwierdzić, że średnica Plutona wynosi 2370 km, jest więc o ok. 80 km większa, niż szacowano.

Eksperci podkreślają, że przelot sondy obok Plutona jest jednym z kluczowych momentów w historii badania kosmosu. Oznacza, że wszystkie ciała niebieskie z Układu Słonecznego, od Merkurego po Plutona, mają na koncie przynajmniej jedną wizytę sondy.

Sonda New Horizons została wystrzelona z Ziemi w styczniu 2006 roku. W grudniu 2014 r., po pokonaniu niespełna 5 mld kilometrów, została wybudzona ze stanu hibernacji i rozpoczęła przygotowania do przelotu w pobliżu Plutona.

Nasz komentarz: Pluton jak Biedronka

Pluton sfotografowany przez sondę New Horizon   pap /EPA /NASA / APL / SWRI Pluton sfotografowany przez sondę New Horizon

 

«« | « | 1 | » | »»

Zobacz

Dodaj komentarz
Gość
    Nick (wymagany lub )

    Autopromocja

    Reklama

    Reklama

    Reklama