Przodek dzisiejszych wielorybów

Przodek dzisiejszych wielorybów, żyjący 25 mln lat temu, żywił się zasysając pożywienie z dna oceanu - uważają naukowcy, którzy o swojej teorii piszą na łamach "Zoological Journal of the Linnean Society".

Reklama

Mammalodont colliveri był przodkiem dzisiejszych płetwali błękitnych, największych zwierząt żyjących na Ziemi, a także innych waleni. Osiągał zaledwie trzy metry długości, podczas gdy płetwale dorastają do 30 m. Kości mammalodonta odkryto w 1933 r. w Australii, a w 1939 r. zwierzę doczekało się opisu naukowego. Od tego czasu niewiele się nim zajmowano.

Kierujący badaniami dr Erich Fitzgerald z Museum Victoria uważa, że mammalodont żerował zasysając drobne organizmy z mułu na dnie morskim za pomocą języka i krótkiego pyska. Taką interpretację sugeruje ponowna analiza skamieniałości.

Później, w trakcie milionów lat ewolucji, to zasysanie przekształciło się w żerowanie typowe dla fiszbinowych wielorybów, które polega na odfiltrowywaniu wody morskiej i przechwytywaniu planktonu, który osadza się na grzebieniu fiszbinów. Naukowcy podkreślają, że mammalodont miał jeszcze zęby.

Najnowsze badania okazały się potwierdzeniem spekulacji Karola Darwina, który w swoim dziele "O powstawaniu gatunków" zasugerował, że zasysanie pożywienia z mułu mogło być pierwotną formą odżywiania się niektórych wczesnych wielorybów.

Jak podkreślają naukowcy, wody południowej Australii były kolebką ewolucyjną sporej liczby wielorybów.

«« | « | 1 | » | »»

aktualna ocena |   |
głosujących |   |
Ocena | bardzo słabe | słabe | średnie | dobre | super |

Zobacz

Autopromocja

Reklama

Reklama

Reklama