Woda na Europie

Naukowcy amerykańscy odkryli nowe dowody istnienia na księżycu Jowisza - Europie zbiorników wodnych pod grubą zewnętrzną skorupą lodową. Analizując zdjęcia powierzchni Europy wykonane przez miedzyplanetarne sondy, doszli do przekonania, że zbiorniki wody mogą znajdować się znacznie bliżej powierzchni niż sądzono.

W artykule opublikowanym w najnowszym numerze czasopisma "Nature", naukowcy wyrazili przypuszczenie, że liczne pęknięcia i zaklęśnięcia lodowej skorupy Europy spowodowane są przedostawaniem się w kierunku powierzchni wody o stosunkowo wysokiej temperaturze.

Oceniają oni, że niewielkie zbiorniki wodne mogą znajdować się już na głębokości ok. 3 km od powierzchni oraz, że dochodzi do intensywnej wymiany wody. Cieplejsza woda z głębin ochładza się i opada a na jej miejsce wypływa nowa.

Naukowcy od dawna przypuszczali, opierając się na modelach działania sił pola magnetycznego i analizie zdjęć, że pod skorupą lodową Europy, na głębokości ok. 10-30 km, znajduje się olbrzymi ocean. Jego głębokość może dochodzić do 160 km i - być może - istnieją w nim prymitywne formy życia.

Jednak przewiercenie się przez tak grubą warstwę lodu uznano za niewykonalne. Odkrycie zbiorników wodnych znacznie bliżej powierzchni stawia całą sprawę w nowym świetle.

Według obecnego stanu wiedzy, Europa - jeden z 64 satelitów Jowisza odkryta w 1610 r. przez włoskiego astronoma Galileusza - składa się z metalicznego jądra otoczonego warstwą skał i płynnym oceanem przykrytym grubym lodowym pancerzem.

Stany Zjednoczone i Europa zamierzają wysłać na "jowiszową" Europę kilka bezzałogowych statków badawczych pod koniec obecnej dekady, lub na początku lat 20.

«« | « | 1 | » | »»
Dodaj komentarz
Gość
    Nick (wymagany lub )

    Ze względów bezpieczeństwa, kiedy korzystasz z możliwości napisania komentarza lub dodania intencji, w logach systemowych zapisuje się Twoje IP. Mają do niego dostęp wyłącznie uprawnieni administratorzy systemu. Administratorem Twoich danych jest Instytut Gość Media, z siedzibą w Katowicach 40-042, ul. Wita Stwosza 11. Szanujemy Twoje dane i chronimy je. Szczegółowe informacje na ten temat oraz i prawa, jakie Ci przysługują, opisaliśmy w Polityce prywatności.