Dinozaury się "kurczyły"

Proces ewoluowania dinozaurów w ptaki zajął ok. 50 milionów lat, oceniają naukowcy.

Stosując metody badawcze biologii molekularnej, naukowcy przeanalizowali ponad 1500 dinozaurów, spośród 120 dobrze udokumentowanych gatunków theropodów i wczesnych ptaków.

Odkryli, że proces ewolucyjny grupy dinozaurów bezpośrednio spokrewnionych z ptakami rozpoczął się ok. 200 mln lat temu. Stopniowo zmieniał się ich kościec, wykształcały się skrzydła a wraz ze zmianami, nowe możliwości adaptacyjne.

"Stając się mniejsze i lżejsze od lądowych gigantów, zdobywały zdolność wspinania się na drzewa, szybowania i latania. Ostatecznie to ewolucyjne dopasowanie pozwoliło ptakom przetrwać śmiertelne uderzenie meteorytu, który zgładził wszystkie dinozaury" - tłumaczą naukowcy.

Theropod, dinozaur z rodziny do której należały m.in. tyranozaurusy i welociraptory,  pierwotnie ważył ok. 163 kg. Aby stać się ptaszyną ważącą 0,8 kg "kurczył" się aż 12 razy, a proces ewolucji jego szkieletu przebiegał czterokrotnie szybciej niż o innych dinozaurów.    

«« | « | 1 | » | »»

Reklama

Reklama